烧完13亿!曾获苹果青睐的明星机器人公司Anki还是倒下了

来源:前瞻网
2019-04-30 17:43:20

还记得那个会耍贱卖萌,酷似《机器人总动员》中Wall-E的小家伙Cozmo吗?今天出现新闻里的不是Cozmo又取得了怎样的成就,而是它背后的母公司Anki突然宣告破产。​

还记得那个会耍贱卖萌,酷似《机器人总动员》中Wall-E的小家伙Cozmo吗?今天出现新闻里的不是Cozmo又取得了怎样的成就,而是它背后的母公司Anki突然宣告破产。

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Cozmo机器人

Anki公司是2010年由卡内基梅隆机器人研究所的三位毕业生创办。它首次被公众记住是在2013年苹果WWDC大会上以人工智能初创公司亮相,并为那届WWDC带去了记忆深刻的智能赛车游戏产品Anki Drive,还得到库克的高度评价,之后更是被媒体评为能与“谷歌赛跑”的公司;微软和亚马逊都曾想将其收入麾下……

Anki在2016年推出的小机器人Cozmo更是引领一阵热潮,成为卡内基梅隆大学官方认证的教学机器人。

Cozmo是一款以「最好的朋友」为宣传标语的社交型机器人,有着可爱外型,能与主人进行各种趣味互动,在社交媒体上受到极高的关注,测评视频被刷爆。Anki其后还推出了Cozmo的继任者Vector。

据统计,截止到现在, Anki已经卖出了650万台机器人,其中Cozmo售出数十万款。

作为一家备受追捧的硅谷明星创业公司,Anki已经获得的融资达2亿美元(约合人民币13.47亿)。两个月前,还刚被Fast Company评为“2019年度全球最具创新力企业”机器人领域No.1。

然而,就如同Rethink、Kuri这样红极一时的机器人,Cozmo也没能避免同样的命运。Anki突然宣布倒闭,光明前途就此戛然而止。

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据外媒报道,该公司将从本周晚些时候开始裁员,CEO Boris Sofman在一份声明中表示:

『我怀着沉重的心情宣布,Anki将从周三开始解雇我们的员工。我们已经出货了数百万的产品,我们很开心世界各地的用户能从我们的产品中获得快乐,同时我们也在打造一些最令人难以置信的技术,这些技术都指向了一个利用AI和机器驱动应用的未来。但是,如果没有大量的资金来支持硬件和软件业务的发展,以及支持我们长期产品路线图,所有的一切也只能是“水中月,镜中花”。

尽管我们在过去取得了一定的成功,但我们仍通过各种金融渠道为未来的产品开发和平台扩张提供资金。不幸的是,在与一位战略投资者进行一项重要金融交易谈判的最后阶段,我们之间未能达成协议。我们正在尽最大努力照顾每一位员工和他们的家人,我们的管理团队将继续探索所有可能的选择。』

上述的这段声明一阵见血地指出了使Anki走向倒闭的最根本原因,那就是:钱!钱!钱!。

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烧完13亿,无力承担高额研发成本

与研发自动驾驶技术一样,机器人也是一台行走的「钞票粉碎机」,投入大,见效慢。

据Anki公布信息显示,Anki已经售出150万台智能机器人,拿到的风投超过2亿美元,在2017年营收达1亿美元,其中多数营收收入用在了针对未来10-15年的产品和技术研发投入上。

此外,为了赋予Cozmo亲和的外型,Anki找來前皮克斯、梦工厂设计师操刀;营造能让人会心一笑的个性,也应用了复杂的人工智能与物联网技术,凡此种种为Cozmo创造了庞大研发费用。

投资者们开始对这个开发成本高昂、却似乎能用「玩具」一词以蔽之的产品持怀疑态度,这指的是Cozmo缺乏实用功能的核心问题。Anki本身也极力希望摆脱玩具公司的形象,将自己塑造成以人工智能为基础的机器人公司,其CEO曾说「对我们而言,Anki从不是间玩具或者娱乐公司,而是机器人与AI公司。」

Anki倒闭的消息,再一次昭示笼罩机器人产业的寒冬尚未离去;机器人热潮退去过后,民众开始追求更为实用的产品。与家庭机器人具有类似功能,价格却低廉许多的语音助手兴起,正是这个道理。

换句话说,「陪伴」似乎并不足以让消费者为昂贵的机器人买单,若要赢得民众芳心,各个机器人公司可能要重新思考商业模式再出发。

【责任编辑 长素】

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